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瞭解你關於醫療帳單和收帳的權利和保護措施

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當人們已經在健康危機中掙扎時,醫療帳單和收帳會對他們造成傷害。如果你或者你的親人聽起來有這樣的狀況,他們可以得到幫助。我們會爲您提供支援,確保你得到公平對待。以下是你可以採取的步驟。

檢查你的帳單的準確性

當涉及到醫療帳單時,你可能會發現你自己被夾在醫療機構和保險公司之間,處於一個混亂和不明確的位置。要瞭解不同醫療程序的費用,以及哪些在保險範圍內,哪些不在保險範圍內,這可能感覺像是一名全職偵探的工作。如果你從多個醫療機構接受醫療護理,這個問題會變得更加複雜。

不過,你還是可以做一些事情來嘗試確保你的帳單是準確的,如果債務催收員與你聯繫,他們不應當試圖收取不正確的帳單金額或侵犯你的權利。

  • 仔細查看你的醫療帳單,確保上面的項目是準確的,而且你接受了所列出的治療。
  • 確保帳單是你的,並顯示你的正確姓名、保險資訊和帳單地址。
  • 對於醫療帳單上你不清楚的項目,要求你的醫療服務提供者用簡單的語言提供解釋 。
  • 要求債務催收員核實債務,並向你提供有關收帳人和相應帳單的資訊。

《無意外帳單法案》(No Surprises Act)保護措施

對於你從2022年1月1日起接受的治療,你可以得到《無意外帳單法案》的保護。例如,你不應該收到來自醫療服務提供者或機構的急診服務的意外帳單,而你在收到帳單之前並不知道這是網路外服務(連結內容爲英文)。

如果你沒有健康保險,或者你未使用健康保險支付醫療護理費用,你的醫療服務提供者必須在你接受醫療服務之前向你提供「誠信」估價,說明你的醫療費用是多少。此後,如果帳單金額比估計金額高出400美元或更多,你可以透過患者-醫療服務提供者爭議解決程序 (連結內容爲英文)對收費提出爭議。

財務援助選擇

如果你沒有能力支付帳單,請與醫療服務提供者商量。法律要求非營利醫院提供財務援助計劃,許多其他醫療服務提供者也願意協商付款計劃。聯繫你所在州或當地的社會服務機構,查看是否有更多的幫助。

瞭解債務催收員與你聯繫的限制

債務催收員只能就你所欠的有效債務與你聯繫。他們不能就不屬於你的債務或你不欠付的債務與你聯繫。你有權要求債務催收員核實是你欠付該筆債務以及該筆債務是你的。

如果醫療帳單是你的,是準確的,並且你欠付這筆錢,那麼債務催收員可以與你聯繫,嘗試收回這筆錢。他們可能會起訴你來追討這筆錢,如果他們贏得訴訟,他們可能會扣押你的工資或在你的房產雙方放置留置權。然而,他們必須遵守收帳適用的法律,例如,避免撥打騷擾性或辱罵性的電話,並在向消費者報告公司報告債務時遵守相關要求(連結內容爲英文)。他們不能不分晝夜給你打電話,你有權告訴他們停止與你聯繫。

如果你擔心債務催收員的做法侵犯了你的權利,你可以採取行動來行使你的權利。

請查看更多關於你的收帳權利和保護措施 (連結內容爲英文)

反對脅迫性信用報告

債務催收員不允許在沒有嘗試首先向你收帳的情況下向信用報告公司報告醫療帳單。債務催收員可能希望你會直接支付帳單,而不提出異議。但你有權對這些資訊提出異議。

請查看如何對你的信用報告中的錯誤提出異議 (連結內容爲英文)

避免詐騙者

不要向那些承諾將醫療帳單從你的信用報告中刪除或保護你免於意外的網路外醫療費用的人或機構付款。避開那些想向你收取預付費用以解決你的債務和信用狀況的人。有信譽的信用顧問會清楚地說明他們的服務和費用 (連結內容爲英文),並且避免向你施壓。

提交投訴

如果你對於《無意外帳單法案》有任何疑問,或者認為法律沒有得到遵守,你可以每週七天在美東時間上午8點到晚上8點撥打 (800) 985-3059電話,與Medicare和Medicaid服務部無意外帳單服務台聯繫,提交問題或投訴。你還可以向Medicare和Medicaid服務中心提交投訴 (連結內容爲英文)。

對於消費者金融產品或服務的問題,包括醫療債務催收和信用報告,你可以向消費者金融保護局(CFPB)提交投訴(連結內容爲英文)。

關於醫療債務我們正在做什麼

我們已經把圍繞醫療帳單和收帳的問題作為我們的工作重點,最早可以追溯到我們2014年的研究報告 。我們的研究和報告顯示,與傳統的信用債務相比,信用報告上的醫療帳單對未來償還的預測性更低。醫療帳單列入信用報告可能導致獲得信貸的機會減少、破產的風險增加、避免醫療護理,以及難以獲得就業機會,即使帳單本身是不準確或者錯誤的。

在整個國家擺脫新冠病毒疫情的過程中,解決醫療帳單和收帳方面的問題是我們的特別關注的一個重點。

我們於一月份發佈了一份公告,提醒債務催收員和信用報告公司注意(連結內容爲英文)根據《公平債務催收行為法》和《公平信用報告法』對受《無意外帳單法案》制約的帳單承擔的法律義務 ,該法案保護消費者免受某些意外醫療帳單的影響。

我們於三月份發佈了一份報告,關於美國的醫療債務(連結內容爲英文),發現消費者信用記錄中總計報告了880億美元的醫療帳單費用(截至2021年6月)。醫療帳單是人們的信用報告中最常見的收帳項目,顯示在4,300萬份信用報告中。大約五分之一的家庭報告他們有未支付的醫療帳單。 更重要的是,醫療帳單、收帳和信用報告都很複雜,令人困惑,而且通常有錯誤。患者和他們的家人經常在糾正這些錯誤時遇到困難。

在報告發佈後不久,Equifax,、Experian和TransUnion發表了一份聯合聲明 (連結內容爲英文),宣佈他們正在改變信用報告中醫療帳單的報告方式。從2022年7月1日起,已支付的醫療帳單將不再包括在這三家公司發佈的信用報告中。未支付的帳單只有在至少12個月未支付的情況下才會報告。此外,這三家公司還宣佈,從2023年7月開始,他們將不再會包括向他們提供的金額在500美元或以下的醫療帳單的收帳資訊。

我們正在繼續分析這一公告的影響。

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