¿Cuál es la diferencia entre un préstamo hipotecario de tasa de interés fija y un préstamo hipotecario de tasa de interés ajustable (ARM)?

La diferencia entre un préstamo hipotecario de tasa fija y uno de tasa ajustable es que, para el préstamo de tasa fija, la tasa de interés se fija al sacar el préstamo y no cambia.  En el caso de préstamos con tasa de interés ajustable, la tasa de interés puede subir o bajar.

Con un préstamo hipotecario normal de tasa fija, su pago mensual de capital e intereses se establece cuando usted obtiene el préstamo y no cambia durante el plazo del mismo (aunque dicho pago total podría cambiar debido a los impuestos y el seguro). Con una tasa de interés ajustable (ARM, por sus siglas en inglés), el monto de su pago mensual puede cambiar – y por mucho.

Muchos ARM comienzan con una tasa de interés inferior a la de una hipoteca con tasa de interés fija. Dicha tasa inicial puede permanecer igual durante meses o años. Cuando este período de introducción se termina, su tasa de interés puede cambiar y la cantidad de su pago probablemente subirá. 

Parte de la tasa de interés que usted paga está vinculada a un indicador más amplio de tasas de interés, llamado un índice. Su pago sube cuando este índice de tasas de interés sube. Cuando el índice baja, a veces su pago también puede bajar, pero eso no es cierto para todas las ARM. El pago de su hipoteca podría subir incluso si el índice de la tasa de interés no sube, dado que muchas ARM  limitan la cantidad de cada ajuste. Las ARM pueden fijar un máximo o un "límite" a lo que puede subir su tasa de interés durante el plazo del préstamo. Algunas ARM también ponen un límite hasta donde puede bajar su tasa de interés. 

Advertencia: Si piensa comprar una casa con un ARM, no asuma que podrá vender su hogar o refinanciar el préstamo antes de que se ajuste la tasa en algún momento en el futuro. El valor de su propiedad podría disminuir o su condición financiera podría cambiar. Si usted no puede permitirse pagos más altos con los ingresos que tiene hoy en día, puede que desee considerar otro tipo de préstamo.



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