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¿Existe ayuda financiera para pagar facturas médicas?

Los programas de asistencia financiera, a veces conocidos como “charity care” o asistencia de caridad, proveen atención de salud gratuita o con descuento, a las personas que necesiten ayuda pagando sus facturas médicas. Estos programas podrían ayudar a pacientes que no tengan seguro o que lo tengan pero estén subasegurados. Estos programas podrían ser ofrecidos por su proveedor de salud o el estado donde resida. Adicionalmente, podrían haber organizaciones sin fines de lucro o grupos de activismo que podrían también ayudarle.

La “Affordable Care Act”, ACA, o Ley de Atención a Precio Justo, obliga a los hospitales que tengan estatus fiscal 501(c)(3) sin fines de lucro a ofrecer atención gratuita o con descuento (en inglés). Los hospitales están obligados a tener por escrito una “Financial Assistance Policy”, FAP, o Política de Asistencia Financiera. Estas políticas deben ser ampliamente publicitadas (por ejemplo; una nota destacada en la factura e impresa y mostrada al público), y debe incluir información específica como:

  • Criterios para calificar para recibir asistencia financiera y si la atención es gratuita o a descuento.
  • Las bases sobre las cuales se calculan los montos que le facturan.
  • Cómo solicitarla.

Como parte de sus procesos de recepción y alta, los hospitales deben ofrecerle una copia impresa del sumario, en lenguaje simple, de su FAP. Este sumario debe incluir:

  • Una breve descripción de los requisitos de elegibilidad y de la asistencia ofrecida bajo la FAP.
  • Un breve resumen de cómo solicitar la asistencia de acuerdo a la FAP.
  • La dirección de la página web (o URL) y la dirección física de las oficinas donde los individuos puedan recibir copias de la FAP y de la planilla de solicitud.
  • Instrucciones para que un individuo pueda recibir por correo, una copia gratuita de la FAP y de la planilla de solicitud.

Pasos a seguir para pedir asistencia financiera o asistencia de caridad

  1. Primero pida una copia de la FAP del hospital. Por ley, esta copia debe ser gratuita y debe explicar cómo solicitar ayuda. En aquellas comunidades con poblaciones que tengan limitado manejo del inglés, un hospital podría estar obligado a traducir esos documentos en el idioma principal hablado en esas comunidades.
  2. Llene la planilla de solicitud. Usted podría tener que entregar información acerca de sus ingresos, incluyendo su declaración de impuestos del año pasado, o un recibo de salario, y sobre sus gastos, incluyendo su pago de renta o hipoteca, servicios públicos y otros gastos.
  3. Pregúntele al proveedor cuánto tiempo tarda en procesar su solicitud de asistencia financiera, cómo encontrar respuestas a preguntas sobre la solicitud, y qué sucede con la factura mientras esto ocurre
  4. Notifíquele a cualquier cobrador que usted está buscando asistencia financiera para pagar la factura y dígale que pause el proceso de cobranzas, mientras el proceso termine, y si éste ya reportó la deuda en su crédito, que muestre la factura como en disputa.
  5. Haga seguimiento con el proveedor acerca del estatus de su solicitud, tanto como sea necesario.

El Instituto de Rentas Internas, IRS (por sus siglas en inglés), ofrece aquí más información acerca de la asistencia de caridad o sobre las políticas de asistencia (en inglés). Recuerde, a cambio de un trato favorable en las leyes fiscales, los hospitales están obligados a seguir los requisitos de estos programas. Si usted sospecha que un hospital NO está cumpliendo estos requisitos, notifique al IRS (en inglés).

Incluso si un hospital es con fines de lucro o privado, éste debe tener una política de asistencia que puede ayudarle a pagar sus facturas médicas. Pídale al hospital la información sobre la FAP, incluyendo los requisitos de elegibilidad, y cómo solicitar la asistencia.

Algunos estados cuentan con leyes de asistencia de caridad que obligan a los hospitales a ofrecer atención gratuita o con descuento, a pacientes que cumplan con los criterios de elegibilidad. Esta determinación de elegibilidad puede estar basada en el ingreso. Le mostramos una lista de algunos estados que ofrecen protecciones:

  • Los estados de California, Connecticut, Illinois, Maine, Maryland, Nevada, New Jersey, New York, Rhode Island y Washington, cuentan con protecciones que aplican a todos los hospitales.
  • Louisiana, Oregon y Texas cuentan con protecciones que sólo aplican sobre hospitales sin fines de lucro o propiedad del estado.
  • Colorado, Massachusetts y South Carolina cuentan con asistencia financiera administrada por el estado.

Incluso si su factura médica está en cobranzas, o si usted ha sido demandado por la deuda, todavía podría convenirle solicitar la asistencia de caridad o financiera. También puede pedir que el cobrador detenga su actividad de cobranzas mientras su solicitud al hospital esté pendiente. Le mostramos un modelo de carta (en inglés) que puede enviarle al cobrador. Pedirle a éste que deje de contactarle, no le impide al cobrador o al hospital usar otros medios legales para cobrar la deuda, si usted la debe.

¿Dónde puedo ir si necesito más ayuda?

Si no puede resolver satisfactoriamente su disputa con la factura, usted tiene varias opciones.

Programas de Asistencia al Consumidor. Muchos estados ofrecen ayuda a aquellos consumidores que tengan problemas con sus seguros de salud. Este mapa le ayudará a encontrar asistencia en el estado o territorio (en inglés)donde resida.

Los Centros de Servicio de Medicare y Medicaid ofrecen información detallada acerca de cuáles protecciones (en inglés) tiene contra facturas médicas sorpresivas.

Agencias estatales como el fiscal general (en inglés), el departamento o comisionado de seguros (en inglés), podrían también ofrecer información útil, así como un proceso para presentar quejas.

Nosotros en el CFPB. Si tiene problemas con cobranzas o con informes de crédito por causa de una factura médica sorpresiva o porque los cargos están listados como negativos en su informe de crédito, puede enviarnos una queja online o llamando al (855) 411-CFPB (2372).