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Conozca sus derechos: Cuidadores y deudas con hogares de cuidados

Ayudar a un ser querido a mudarse a un hogar de cuidadosos puede ser muy estresante. Los hogares de cuidados no deberían intentar que usted se haga responsable de las facturas de un ser querido, como condición para admitirlo.

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Revise con cuidado el contrato del hogar de cuidados

Le mostramos lo que debe saber sobre sus derechos, de qué estar pendiente cuando revise el contrato de admisión y dónde encontrar ayuda.

  • Conozca sus derechos. Los contratos de admisión de algunos hogares de cuidado indican que el cuidador, familiar o amigo, debe pagar por la factura del residente, si el mismo no puede hacerlo. Sepa que esto por lo general es ilegal. Bajo la “Nursing Home Reform Act” o Ley de Reforma a los Hogares de Cuidado, éstos no pueden pedirle o exigirle que use su propio dinero para pagar la factura de otra persona como condición para admitirla o para que permanezca allí.
  • El hogar de cuidados no puede hacerle prometer que pagará los cuidados del residente con su propio dinero. Por ejemplo, usted podría tener acceso legal al dinero de un residente como apoderado o albacea. Pero el hogar de cuidado no puede hacerle prometer que pagará los cuidados del residente con su propio dinero.
  • Esté alerta con palabras como “responsible party”, o parte responsable, y “joint and several liability” o responsabilidad conjunta. A veces, los contratos tienen términos confusos que dicen, por un lado, que usted no es responsable personalmente de pagar los costos de cuidado del residente. Algunos contratos indican que, si la parte responsable no se asegura de que la planilla de solicitud al Medicaid del residente esté completa, correcta y sea entregada puntualmente, entonces ellos serán responsables de pagar por los daños al hogar de cuidados. O también podrían decir que tanto la “parte responsable”, como el residente, tienen “responsabilidad conjunta” sobre las facturas del hogar de cuidados.
  • Usted puede negarse a firmar un contrato de admisión en un hogar de cuidados que intente hacerle personalmente responsable por las facturas del residente.  Si el hogar de cuidados le insiste en firme el contrato, usted puede pedirle a un abogado que lea el contrato de admisiones buscando violaciones a la “Nursing Home Reform Act”, NHRA, o Ley Federal de Reforma de Hogares de Cuidados. También puede reportar estas violaciones a la NHRA a la Agencia Estatal de Supervisión de Hogares de Cuidado.

Defienda sus derechos, hable con un abogado

Cuando las facturas no son pagadas, algunos hogares de cuidado contratan cobradores, incluyendo firmas de abogados, para exigirles a los cuidadores que cubran las facturas no pagadas del residente. También podrían reportar la deuda a las compañías de informes de crédito como si fuese del cuidador, e introducir una demanda ante algún tribunal. Los cobradores podrían incluso decirle al juez que usted intencionalmente usó indebidamente, ocultó o robó los fondos del residente, sin que haya ninguna razón para creer que lo hizo. Estas acciones podrían violar la Ley de Prácticas Justas en el Cobro de Deudas (en inglés).

Si le demandan por la deuda de un ser querido con un hogar de ancianos, contacte a un abogado de inmediato.

Hay ayuda disponible

Cuando enfrente un problema con un hogar de ancianos no tiene que hacerlo solo. Hay expertos que pueden ayudarle. Algunos lo hacen de forma gratuita o a bajo costo.

Encuentre al “long-term care ombudsman” o defensor del pueblo local en cuidados a largo plazo

Los defensores del pueblo en cuidados a largo plazo ayudan a residentes y sus cuidadores a resolver problemas con hogares de cuidados. Use esta herramienta para encontrar al defensor del pueblo local (en inglés).

Encuentre ayuda legal

Los abogados pueden ayudarle a conocer sus derechos, negociar con un hogar de cuidados y a responder a las demandas de cobranzas. Dependiendo de sus ingresos, usted podría calificar para recibir ayuda legal gratuita.

Contacte a la asociación de abogados o centro de asistencia legal local.

Reporte hogares de ancianos

Ayude a las autoridades federales y estatales a detener el cobro ilegal de deudas con hogares de cuidados. Puede reportar las violaciones de la Ley Federal de Reforma de Hogares de Ancianos  a la Agencia de Supervisión de Hogares de Cuidado (en inglés) o enviarle una queja al fiscal general del estado (en inglés).

Envíe una queja

Si tiene problemas con un cobrador de deudas o una compañía de informes de crédito, también puede enviarnos una queja.