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El costo oculto de las tarifas inesperadas

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Al comprar un producto o servicio, es común y prudente comparar sus opciones mirando el precio. Desafortunadamente, muchas empresas utilizan cada vez más las tarifas para ganar dinero adicional con las tarifas que no compara inicialmente. Las tarifas inesperadas pueden aparecer en forma de "cargos por servicio" que incrementan los precios de los boletos, "tarifas de resort" que aumentan el costo de la estancia en hoteles y tarifas misteriosas en las facturas de teléfono y televisión por cable. Cuando las empresas cobran tarifas excesivas además del precio inicial, es difícil o imposible comparar precios en función del costo real.

Muchos estadounidenses también se han encontrado con tarifas inesperadas en el sector de la financiación al consumo que regula el CFPB, y es fácil acostumbrarse a las tarifas como parte de nuestra experiencia diaria con los productos y servicios financieros. Toman muchas formas diferentes, incluidos cargos por retraso, sobregiros, devoluciones, uso de un cajero automático fuera de la red, transferencias de dinero, inactividad y otros. En muchos casos, las tarifas son misteriosas y pueden dejar a una persona insegura sobre su propósito. Con cargos por sobregiro, el precio de una taza de café puede cambiar de $3 a $35. Cuando una persona necesita ayuda, incluso se le puede cobrar una tarifa por hablar con una persona real. Y algunas compañías le cobran por pagar su factura por teléfono u otros métodos.

Las tarifas inesperadas le quitan decenas de billones de dólares a los presupuestos de los americanos, y cuando los mercados se vuelven dependientes de estas tarifas, a las familias les resulta más difícil obtener los beneficios de la competencia.

Tarifas inesperadas comunes

Estos son algunos ejemplos de tarifas descritas en nuestra solicitud de información.

Tarifas por no tener suficiente dinero

El costo de registrarse para obtener una cuenta bancaria generalmente se anuncia como tarifas de mantenimiento de la cuenta, que pueden variar sustancialmente de un banco a otro. Sin embargo, la gran mayoría de los ingresos por comisiones que los bancos obtienen de las cuentas de depósito provienen de las multas por sobregiros o por no tener fondos suficientes para cubrir una transacción. En 2019, los ingresos bancarios por cargos por sobregiro y fondos insuficientes superaron los $15 billones con un costo promedio de cada cargo de $30 a $35.

Cargos por pagos atrasados

Los cargos por pagos atrasados son penalizaciones por no pagar una factura en la fecha de vencimiento y pueden ser una fuente importante de ingresos para las empresas. De los $23.6 billones en cargos que cobraron los emisores de tarjetas en 2019, $14 billones provinieron exclusivamente de cargos por pagos atrasados.

Tarifas para pagar su factura

Los bancos comúnmente cobran tarifas para aceptar pagos en su factura, como la capacidad de transferir pagos, realizar una transacción al extranjero o incluso pagar facturas en línea. Estos a veces se denominan "tarifas de conveniencia".

Tarifas de tarjetas prepago

Para las personas que no tienen servicios bancarios, las tarjetas prepago proporcionan un acceso fundamental a los servicios financieros básicos. Si bien los consumidores pueden elegir una tarjeta en función de su estructura de tarifas mensuales, a menudo encuentran tarifas adicionales y no anunciadas por el uso básico de la tarjeta.

Costos de cierre y tarifas de compra de vivienda

Históricamente, ser propietario de una casa ha sido una de las mejores formas de generar riqueza. Sin embargo, las tarifas asociadas con el cierre de una casa, como la preparación de documentos o el seguro de título, pueden actuar como una barrera importante para las familias que intentan comprar una casa o refinanciarla y pueden reducir significativamente el patrimonio familiar.

Compartiendo sus experiencias

Para ayudarnos a comprender cómo las tarifas inesperadas afectan la vida financiera de las personas, el CFPB está buscando información de las partes interesadas en todo el mercado, incluidos individuos, propietarios de pequeñas empresas, académicos y funcionarios gubernamentales.

Queremos conocer su experiencia con las tarifas inesperadas, que incluyen:

  • Tarifas por cosas que creía que estaban cubiertas por el precio de referencia de un producto o servicio
  • Tarifas inesperadas por un producto o servicio
  • Tarifas que parecían demasiado altas para el supuesto servicio
  • Tarifas en las que no estaba claro por qué se le cobró

Agradecemos sus experiencias y puntos de vista, que nos ayudarán a lograr nuestra misión de garantizar que los mercados bancarios y de préstamos sean justos, transparentes y competitivos para todos.

Comparta sus experiencias visitando la página de comentarios públicos en el Registro Federal .

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