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Cinco formas de reconocer una estafa con su Seguro Social

En julio, reportamos un incremento en el número de intentos de estafa en los cuales, se le solicitó a beneficiarios del Seguro Social que pagaran para reactivar o restaurar sus beneficios. En la actualidad, las estafas con el Seguro Social son el tipo de fraude o estafa que es más frecuentemente reportado (en inglés), y según la Oficina del Inspector General de la Administración del Seguro Social (OIG, por sus siglas en inglés), éstas continúan evolucionando. Es por ello que la OIG está alertando al público que hay estafadores haciendo llamadas telefónicas y luego enviando emails de “follow up” o seguimiento, que contienen documentos falsificados, con el propósito de convencer a la gente de pagarles.

Usted podría haber recibido una de estas llamadas, grabada o con alguna persona, quien falsamente afirma ser un funcionario del gobierno, y le advertiría de algún problema con su número, cuenta o beneficios del Seguro Social, incluyendo un supuesto robo de identidad. Durante la llamada podrían amenazarle con arresto u otra acción legal, ofrecerle un aumento de sus beneficios o solucionar el robo de identidad, si usted paga usando una “gift card” o tarjeta de regalo, efectivo, una transferencia electrónica, moneda virtual como Bitcoin, o una tarjeta de débito prepagada.  

Cómo saber si es legítimo o si es una estafa

Los estafadores saben que la gente está descubriendo sus trucos, por ello, están buscando nuevas formas de convencer a los beneficiarios del Seguro Social que sus intentos de fraude son legítimos. Le mostramos qué debe observar para que se proteja usted y proteja a otros de las estafas con el Seguro Social.

1. Amenazas de arresto u otra acción legal: Si usted recibe una llamada amenazante donde le dicen que hay un problema con su número o sus beneficios del Seguro Social, se trata de una estafa. La Administración del Seguro Social (SSA por sus siglas en inglés) nunca le amenazará con arresto o ninguna otra acción legal si usted no paga inmediatamente una tarifa.

2. Emails o mensajes de texto con información de identificación personal: Si existe algún problema legítimo con su número o récord del Seguro Social, la SSA le enviará una carta notificándole si existe algún problema.

3. Palabras mal escritas o errores ortográficos: Si quienes le llamaron le envían luego un email conteniendo cartas o reportes falsificados, que parecieran provenir de la SSA o de la OIG, mírelos cuidadosamente. Para convencer a sus víctimas, las cartas podrían incluir lenguaje o encabezado que podría lucir oficial, pero también podrían contener palabras mal escritas o errores ortográficos.

4. Solicitudes de pagos hechos con tarjetas de regalo o prepagadas, en efectivo o con transferencias electrónicas: Si usted necesitara enviarle pagos a la SSA, ésta le enviará, usando el servicio de correo, una carta con instrucciones y opciones posibles para que haga estos pagos. Usted nunca debe pagar una tarifa o penalidad al gobierno usando “gift cards” de tiendas, efectivo, moneda virtual, transferencias electrónicas, ni tarjetas de débito prepagadas. Los estafadores piden estos medios de pago porque son difíciles de rastrear y de recuperar.

5. Ofrecen aumentar sus beneficios si usted paga: Del mismo modo, los funcionarios de la SSA nunca le prometerán aumentar sus beneficios del Seguro Social, o alguna otra asistencia, a cambio de pago.

Cómo reportar una estafa

Si usted cree que ha sido víctima de una estafa del Seguro Social, repórtelo inmediatamente a la “Federal Trade Comission”, FTC, o Comisión Federal de Comercio, en su página web y a la Oficina Contra el Fraude del Inspector General de la SSA en esta dirección .

Corra la voz y ayude a otros a protegerse

Hemos trabajado con la SSA (en inglés) y con la FTC para crear un mantel individual para la prevención del fraude (página en inglés) y ayudarle así, a reconocer y prevenir estafas del Seguro Social. Puede ordenar copias gratuitas del mantel, en inglés y español, para usarlo en un comedor o para compartirlo con familiares y amigos.

Dado que las estafas con el Seguro Social son cada vez más comunes, incluso más que las del IRS (Instituto de Rentas Internas, siglas en inglés), es importante que ayudemos a educar a los demás y a crear conciencia en la gente sobre estas nuevas tácticas usadas por los estafadores, y sobre cómo identificar y reportar intentos de estafa.

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