Si una persona fallece y tenía una deuda, ¿la deuda desaparece tras el fallecimiento?

No. Si una persona fallece y tenía una deuda, la deuda no desaparece. En general, las deudas pendientes se pagan con el patrimonio de la persona fallecida. El representante personal, albacea o administrador se encarga de gestionar las finanzas del patrimonio. Esta persona paga las deudas pendientes con el dinero del patrimonio, no con dinero propio. 

En general, ninguna otra persona tiene la obligación legal de reembolsar la deuda de una persona que falleció, pero existen excepciones a la regla. Por ejemplo:

  • Si el préstamo tenía otro cosignatario, el cosignatario es responsable de la deuda.
  • En las cuentas conjuntas de tarjeta de crédito, el titular de la cuenta conjunta es responsable de la deuda. Un titular de cuenta conjunta no es lo mismo que un “usuario autorizado”. En general, un usuario autorizado no es responsable por el monto adeudado.
  • Si las leyes estatales exigen que el cónyuge pague un tipo de deuda en particular.
  • Si las leyes estatales exigen que el albacea o administrador del patrimonio de la persona fallecida pague una factura pendiente que debían conjuntamente el cónyuge fallecido con el cónyuge sobreviviente.
  • En los estados con propiedad comunitaria, se le podrá exigir al cónyuge sobreviviente que use la propiedad comunitaria para pagar las deudas del cónyuge fallecido. Los estados con propiedad comunitaria son Alaska (si usted firma un acuerdo especial), Arizona, California, Idaho, Luisiana, Nevada, Nuevo México, Texas, Washington y Wisconsin.

Si no había cuenta conjunta ni cosignatario o si no se aplica ninguna otra excepción, la deuda únicamente se paga con el patrimonio de la persona fallecida.

Consejo: Debería consultar con un abogado si lo llama un acreedor o cobrador de deudas a causa de las deudas de una persona fallecida o si tiene preguntas acerca de si usted es responsable de dichas deudas. Para encontrar un abogado, puede comunicarse con un servicio de referencias de abogados en su área y solicitar un abogado con experiencia en derecho del consumidor, cuestiones vinculadas con caudales hereditarios o testamentos, defensa contra el cobro de deudas o la Ley de Prácticas Justas en el Cobro de Deudas. Algunos abogados pueden brindar servicios gratuitos o cobrar un cargo reducido. También puede haber oficinas de asistencia legal o clínicas legales en su área que brindan sus servicios en forma gratuita si usted cumple con sus requisitos. Los miembros de las Fuerzas Armadas deben consultar en la oficina de su abogado militar local (JAG, por sus siglas en inglés).

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