La delimitación ilegal: Acción del CFPB y del Departamento de Justicia requiere que el banco BancorpSouth pague millones de dólares a consumidores perjudicados

La delimitación ilegal (o redlining en inglés) es un término utilizado para identificar una práctica ilegal donde a las personas que viven en una determinada zona o barrio no se les da el mismo acceso al crédito que a personas en otras áreas o barrios, basándose en la raza, el color, o por alguna otra razón prohibida. Aunque la práctica ha sido ilegal durante décadas, la misma continúa aun hoy.

La Ley de Igualdad de Oportunidades de Crédito (ECOA) prohíbe que los prestamistas discriminen por motivos de raza y otras características. En conjunto con el Departamento de Justicia (DOJ), nosotros presentamos una denuncia según la cual el banco BancorpSouth violó ECOA y la Ley de Vivienda Justa, al discriminar contra afroamericanos y contra otros consumidores de la minoría.

La denuncia alega que BancorpSouth negó ilegalmente el acceso equitativo al crédito de los residentes en los barrios de minorías en el área de Memphis al, entre otras cosas, abrir sucursales y orientar su actividad de promoción y mercadeo fuera de los barrios de minorías. Estas acciones disuadieron a prestatarios potenciales en comunidades minoritarias de solicitar crédito. Mapas que reflejan la forma en la que BancorpSouth evitó y disuadió a posibles prestatarios en los barrios de minorías muestran la supuesta discriminación. 

Nuestra denunciar también alega que BancorpSouth ilegalmente les negó a solicitantes afroamericanos ciertos préstamos hipotecarios y les cobró de más a sus clientes afroamericanos. Además, la denuncia alega que el Banco les requirió a sus empleados que revisaran las solicitudes de las minorías más rápidamente que a las de otros, y que no les proporcionaran la oportunidad de recibir asistencia crediticia que podría haber mejorado las posibilidades de obtener un préstamo a dichas minorías.

Enviamos a personas encubiertas a varias sucursales del BancorpSouth para que preguntaran acerca de cómo obtener un préstamo hipotecario, y encontramos que los empleados de BancorpSouth trataron a los afroamericanos peor de lo que trataban a los encubiertos de raza blanca con calificaciones de crédito similares. Por ejemplo, los empleados del banco proporcionaban información que habría limitado a los encubiertos afroamericanos para que obtuvieran préstamos más pequeños que los ofrecidos a encubiertos blancos.

Trabajamos para protegerle de este tipo de práctica ilegal y para hacer que las empresas sean responsables de sus acciones.  Junto al Departamento de Justicia, estamos solicitando una orden de consentimiento propuesta, que si el tribunal así lo dicta, le requerirá a BancorpSouth que:

  • Revise sus políticas para evitar la discriminación en el futuro
  • Proporcione entrenamiento a sus empleados sobre cómo hacer prestamos justos, que incluya entrenamiento sobre prejuicios raciales implícitos
  • Pague $4 millones para subsidiar los préstamos hipotecarios en los barrios de minorías en el área de Memphis que supuestamente fueron perjudicados por la práctica de la delimitación ilegal
  • Abra una nueva sucursal u oficina de producción de préstamos en una zona de alta población minoritaria en el área de Memphis
  • Invierta $500,000 para asociarse con organizaciones comunitarias que proporcionan educación, reparación de crédito y otras ayudas en barrios de minorías del área de Memphis
  • Utilice $100,000 anuales durante la vigencia de la orden en gastos de publicidad dirigida a los barrios de minorías en el área de Memphis
  • Pague $2.78 millones a los consumidores afroamericanos a quienes se les negó ilegalmente préstamos o se les cobró de más por sus préstamos
  • Ofrezca una subvención de crédito a los consumidores afroamericanos a quienes se les negó préstamos injustamente, y
  • Pague una multa de $3.03 millones 

Protecciones contra la discriminación

Recuerde que es ilegal que un acreedor discrimine durante cualquier aspecto de una transacción crediticia en base a ciertas características, incluyendo la raza. Si cree que un prestamista ha discriminado en su contra, o contra otra persona por cualquier razón, puede presentar una queja en línea ante el CFPB, o llamar al (855) 411- 2372.

Para más información sobre señales de advertencia de discriminación y lo que puede hacer para protegerse a sí mismo, visite nuestra página web.

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