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¿Qué es un préstamo Stafford?

Los préstamos Stafford son un tipo de préstamo estudiantil federal que puede ser subsidiado, cuando el gobierno paga el interés mientras esté estudiando, o sin subsidio, cuando usted paga todo el interés.

Los préstamos Stafford pueden ser subsidiados, cuando el gobierno paga el interés mientras usted esté estudiando, o sin subsidio, cuando usted paga todo el interés, sin embargo, la mayoría de los estudiantes no comenzará a hacer estos pagos hasta después de su graduación. Los préstamos Stafford sin subsidio acumulan intereses sobre el saldo, aumentando el tamaño y el costo final del préstamo.

Los préstamos Stafford con y sin subsidio exigen la presentación de la “Free Application for Federal Student Aid”, FAFSA, o Solicitud Gratuita de Ayuda Federal Estudiantil . Para recibir un préstamo Stafford subsidiado, debe demostrar que tiene la necesidad financiera. Todos los estudiantes, independientemente de su necesidad, son elegibles para recibir el préstamo Stafford sin subsidio.

A partir del 1ro. de julio del 2012, los estudiantes de postgrado y profesionales sólo pueden recibir préstamos Stafford sin subsidio.

El pago de todos los préstamos Stafford normalmente comienza seis meses después de su graduación, o al reducir sus estudios a medio tiempo. El plazo estándar es de 10 años desde la fecha del primer pago, pero hay disponibles otras alternativas de plazos de pago. Si tiene problemas pagando, o quiere tener cuotas mensuales más bajas durante un período más largo, le convendría investigar planes de pago alternativos.

Los límites anuales y de vida del préstamo Stafford varían mucho según el estatus del estudiante (si es dependiente o independiente) y el año de escolaridad en que esté (“freshman” o primer año, posgrado, o medicina). La página web de Ayuda Federal Estudiantil del Departamento de Educación (en inglés) contiene la información más actualizada sobre los límites de los préstamos Stafford.

Los préstamos Stafford son hechos bajo el Programa Federal de Préstamos “Direct” (FDLP, por sus siglas en inglés). Antes de julio del 2010, también se hacían dentro del Programa Federal de Préstamos para la Educación Familiar (FFELP, por siglas en inglés), sin embargo, en la actualidad ya no se hace este tipo de préstamos.