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¿Tiene deudas médicas? Ninguna que haya pagado o que sea menos de $500, debería aparecer en su informe de crédito

Casi 1 de cada 5 hogares en el país ha reportado tener alguna forma de deuda médica (en inglés) vencida. Pacientes y familias son más frecuentemente contactados por cobradores para hablar de facturas médicas que sobre cualquier otro tipo de deuda, y comúnmente hacen que aparezca información negativa en los informes de crédito. De hecho, en el 2021, 43 millones de personas tenían deuda médica supuestamente sin pagar, en sus informes crediticios.

Tanto el Congreso, como las agencias federales y otras instancias, han tomado pasos para responder a la crisis causada por la deuda médica que enfrentan millones de familias. El Congreso promulgó la Ley No Sorpresas para proteger a los consumidores de ciertas facturas médicas inesperadas, incluyendo facturas médicas sorpresivas por servicios de emergencia, emitidas por proveedores de cuidados de salud fuera de la red del seguro. Adicionalmente, le hemos notificado a cobradores y compañías de informes de crédito del consumidor, que no pueden cobrar, “furnish” o pasar información, o reportar, cualquier deuda médica que sea inválida.

Las tres compañías nacionales de informes crediticios, Equifax, Experian y TransUnion han también removido de los informes de crédito de los consumidores todas las deudas médicas pagadas y aquellas que tengan menos de un año de antigüedad. Estas compañías también han tomado pasos para remover todas las cobranzas de deudas médicas que sean menos de $500. Este último paso entró en vigencia el pasado 11 de abril del 2023, y gracias a este cambio, se estima que serán removidas las deudas médicas de los informes de crédito de casi la mitad de aquellos consumidores que las tenían.

Si usted está entre los millones de personas que tienen deudas médicas vencidas, podría tomar pasos para asegurarse de que esta información deje de afectar su crédito, y con ello su acceso a oportunidades de empleo o de vivienda.

Revise sus informes de crédito

Los cambios recientemente hechos por las compañías nacionales de informes de crédito cubren todas las deudas médicas que les hayan sido reportadas a ellas por cobradores, también conocidas como “medical collections” o cobranzas médicas. Uno de los primeros pasos que pudiese tomar es revisar sus informes de crédito buscando cualquier deuda médica pendiente. Actualmente, Equifax, Experian y TransUnion están ofreciendo informes de crédito gratuitos semanales a través de AnnualCreditReport.com.

  • Si en su informe de crédito antes aparecía en cobranzas una deuda médica menor de $500, pagada, o que fuese de menos de un año de antigüedad, revíselo para que se asegure de que ya no aparezcan en él. Sin embargo, debe saber que esto no incluye las deudas de tarjetas de crédito que tenga en cobranzas, incluso si uso una tarjeta de crédito para pagar un gasto médico de menos de $500.
  • Además, mientras revise sus informes de crédito, busque cualquier información que pudiese ser inexacta.
  • Si encuentra una deuda de menos de $500, que esté pagada o que tenga menos de un año de antigüedad que esté en cobranzas, o halla errores en su informe de crédito, puede disputar esa información con la compañía que haya emitido el informe.

Adicionalmente, las compañías nacionales de informes de crédito han anunciado que extenderán el plazo de tiempo que usted tendrá para disputar, negociar, o pagar facturas pendientes antes de que sean reportadas en su informe. Previamente, las facturas médicas no pagadas eran generalmente “furnished” o informadas a las compañías de informes de crédito luego de entre 60 y 120 días, pero las compañías nacionales de informes de crédito están ahora esperando un año, a partir del momento en que usted visitó al médico, para permitir que esta deuda médica aparezca en su informe crediticio. Si no puede pagar sus facturas médicas, podría calificar para recibir asistencia financiera de algún programa, algo frecuentemente conocido como “charity care” o cuidados de caridad.

¿No ha podido resolver sus deudas médicas? Puede enviarnos una queja

Nosotros esperamos que la Ley No Sorpresas, las recientes acciones tomadas por las compañías de informes de crédito y las directrices que hemos emitido en la CFPB, reducirán los retos que muchas familias enfrentan luego de que reciben cuidados médicos. También queremos asegurarnos de que las compañías de informes de crédito hagan su trabajo investigando cualquier información que la gente les dispute.

Si encuentra facturas médicas inválidas en su informe de crédito, o si tiene problemas disputando con compañías de informes de crédito otros errores en facturación médica, puede enviarnos una queja.

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